Nói nhiều ngôn ngữ có thực sự giúp bạn thông minh hơn không?

Does speaking several languages really make you smarter

Trong vài năm qua, có nhiều nghiên cứu đã chỉ ra rằng người có thể giao tiếp song ngữ không chỉ đem lại lợi thế về xin việc, du lịch hoặc thực hiện các cuộc họp với các đối tác kinh doanh nước ngoài. Biết nhiều ngôn ngữ cũng được cho là tốt cho não bộ. Những người nói nhiều hơn một ngôn ngữ được cho là có năng lực nhận thức cao hơn những người không có khả năng này. Nhưng liệu điều này có thực sự đúng không hay chỉ là cảm quan mang tính cá biệt?

Theo Daily Mail, ban đầu các nhà nghiên cứu bắt đầu tìm hiểu xem liệu việc biết nhiều phương ngữ có mang lại lợi ích cho não như việc nói song ngữ hay không. Ứng dụng hiệu ứng Simon để đo lường phản ứng nhận thức, họ so sánh sức mạnh não bộ của các nhóm người nói song ngữ, đơn ngữ và những người nói cả tiếng Anh Dundonian và Scotland chuẩn.

Các chuyên gia ngôn ngữ đã rất ngạc nhiên khi không phát hiện ra sự khác biệt đáng kể nào trong kết quả của mỗi nhóm. Bình luận về kết quả nghiên cứu, Vera Kempe – giáo sư tâm lý học về ngôn ngữ của trường đại học Edinburgh- cho biết “thật kinh ngạc, chúng tôi đã bối rối về kế quả không như kỳ vọng ban đầu”.

Khi nghiên cứu sâu hơn, Giáo sư Kempe và các cộng sự phát hiện ra rằng nghiên cứu của họ thực tế không phải là dị thường, mà là “ngày càng có nhiều nghiên cứu không phát hiện ra rằng song ngữ giúp bạn thông minh hơn”.

Giáo sư Kempe tiếp tục lập luận rằng “thực sự không có bằng chứng thuyết phục nào cho thấy song ngữ giúp bạn thông minh hơn.”

Đây không phải là lần đầu tiên người ta nghi ngờ về lợi thế nhận thức do khả năng giao tiếp song ngữ mang lại. Như các tác giả cũng đã thừa nhận, một yếu tố phức tạp tiềm ẩn khác là quan hệ nhân quả ngược – trong trường hợp này, khả năng những người thông minh hơn có nhiều khả năng học ngôn ngữ thứ hai hơn là ngược lại.

Điều cực kỳ quan trọng là chúng ta không nên bỏ qua những lợi ích mà song ngữ mang lại cho chúng ta – chẳng hạn như lợi thế về hiểu biết sâu sắc về các nền văn hóa khác, hoặc khả năng có mối quan hệ với các cá nhân trong các mối quan hệ kinh doanh niềm năng. Biết thêm một số ngôn ngữ có thể giúp chúng ta xử lý thông tin nhanh hơn, đa nhiệm hoặc lưu giữ ký ức, nhưng không nghi ngờ gì rằng nó sẽ thay đổi cách chúng ta nhìn thế giới.